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O poder transformador da inovação de baixo para cima

Marcelo de Felippes

É impossível discutir inovações tecnológicas sem adotar uma mentalidade voltada para o futuro; o próprio termo “inovação” às vezes pode ser visto como sinônimo de “modernização” ou “progresso”. Portanto, é lógico que, quando chamadas a vislumbrar um próspero ecossistema de inovação, as favelas (comunidades) do Brasil não seriam o primeiro lugar que vêm à mente.

 

Embora tradicionalmente a inovação tenha sido vista de cima para baixo - saindo de espaços de abundância; ambientes que se beneficiam dos recursos da universidade e do investimento do governo - cada vez mais estamos vendo o impacto de inovações originadas de baixo para cima. Essas inovações vêm de um espaço de necessidade - quando as pessoas não dispõem de recursos para suprir suas necessidades diárias, elas não têm escolha a não ser confiar na criatividade e na inovação humana.

 

É desse ambiente nas favelas do Rio de Janeiro que surge o Banco da Maré.

 

Quase 50% de todos os brasileiros economicamente ativos não têm contas bancárias - dos mais de 50 milhões de pessoas sem banco no Brasil, 1/5 delas vivem em comunidades pobres. Essas comunidades têm sido imensamente ignoradas pelas instituições financeiras tradicionais e geralmente as pessoas precisam percorrer longas distâncias para acessar serviços financeiros e concluir até as transações mais simples.

 

No Complexo da Maré, o bairro onde o Banco da Maré foi fundado - existem mais de 200.000 moradores, mas não há agências bancárias, caixas eletrônicos ou loterias. Nesse vácuo, havia necessidade de inovação local.

 

O Banco da Maré, com o lema “Um banco simples para uma vida simples”, oferece uma presença física na comunidade por meio de centros de serviços locais e uma plataforma acessível de serviços financeiros acessada por um aplicativo móvel. Por meio do aplicativo, os usuários podem pagar contas, comprar bens e serviços de lojas locais, fazer transferências ponto a ponto e visualizar extratos de conta.

 

Pela primeira vez, os membros dessas comunidades sub-representadas tiveram acesso a serviços financeiros sem análise de crédito, consulta de registros de devedores e outras formas de exclusão financeira. O Banco da Maré chegou a desenvolver sua própria criptomoeda chamada Palafita e fez parceria com uma cooperativa de serviços financeiros local para montar quiosques nas favelas onde os residentes podem converter moeda em créditos Palafita, o que também é aceito por traders / empresas.

 

Sem contas bancárias, os residentes foram excluídos do acesso à moeda digital, porém com a introdução dos créditos da Palafita e a capacidade de realizar transações digitais com o Banco Maré, os moradores têm acesso à infraestrutura de serviços financeiros necessária para investir em negócios e construir suas economias locais - e os benefícios foram sentidos na comunidade.

 

A expansão do acesso ao capital digital também permitiu o surgimento de novas empresas digitais, como aplicativos de compartilhamento de viagens locais. As empresas existentes também se beneficiaram - houve até uma diminuição nos assaltos uma vez frequentes às lojas, à medida que as empresas começaram a digitalizar suas finanças.

 

Em 2018, o Banco da Maré recebeu uma doação de US $ 100 mil do Global Fintech Accelerator Catalyst Fund por seu trabalho em incentivar a inclusão financeira no mercado emergente brasileiro. O Banco da Maré é apenas um exemplo de como a inovação e o empreendedorismo humanos surgirão para preencher áreas de necessidade econômica. Quando as instituições financeiras existentes não as atendiam, os brasileiros nas comunidades eram levados a inovar e criar novas start-ups e tecnologias que atendessem às suas necessidades; e, por sua vez, impulsionam mais inovação em outros setores de suas comunidades.

 

A humanidade em sua essência sempre foi inovadora; sempre olhamos para o futuro e procuramos modernizar e melhorar a qualidade de vida em nossa sociedade. A revolução da fintech no Complexo da Maré no Brasil é uma prova da resiliência da inovação humana e mostra quanto potencial de inovação existe entre pessoas que não têm acesso aos recursos e oportunidades proporcionados pelos ecossistemas de inovação apoiados por universidades.

 

Quando as pessoas têm a oportunidade de inovar, elas criam mais oportunidades para os outros - a inovação gera inovação. Para otimizar totalmente a capacidade de inovação em nível regional, nacional e global, é crucial que locais alternativos para inovação sejam explorados e apoiados; e as pessoas que inovam nesses espaços possam ter a oportunidade de expandir além de seus horizontes.

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